Weblog

Onrust in Kabul

zondag 08 november 2009

 

 

Nederlanders in Afghanistan voelen zich niet veilig, hun ambassade staat op een ongelukkige plek en ze weten ook niet hoe ze moeten evacueren. Dat schrijf ik vandaag in De Pers... Ik ben weer eens op bezoek in de Afghaanse hoofdstad. Het gevaar heeft nog niet de hoogte bereikt als Bagdad in de donkere dagen maar veelt scheelt het niet. Een bommetje is snel gelegd hier. En over explosies gesproken. Pratend met Afghanen en landgenoten werd me duidelijk dat de Nederlandse ambassade wel een hele ongelukkige locatie heeft. 

In vier jaar tijd vonden binnen een cirkel van een halve kilometer vijf grote bomaanslagen plaats: Twee op de Indiase ambassade, twee op het ministerie van Binnenlandse Zaken en een in de bekende toeristische trekpleister Chicken Street.

Zelf ligt Hare Majesteitshandelspost verscholen in een doodlopende dwarssteeg. Acht mannen van de Afghaanse beveiligdienst SSS moeten aanvallers afslaan. 'Binnen vormen Nederlandse bewakers een extra beschermingring,' zei een bewaker die ik aansprak. Bewapend met een Russisch machinepistool is hij niet bang voor een nieuwe aanslag die de Afghaanse hoofdstad de laatste maanden met grote regelmaat treffen. Eén ingang van de kilometer lange straat in de wijk Shar-e-Now is met een dikke slagboom afgezet. Dat lijkt solide, alleen leidt die naar het Ministerie. Bij de andere toegang, die naar de ambassade, staat welgeteld één plastic rood-witte pylon als obstakel. Een Nederlandse gaat dan ook met knikkende knieën op bezoek, vertrouwde ze mij toe. 'Zelfmoordenaars glippen makkelijk langs de controleposten,' meent ze. De vele bewakers voorkwamen niet de laatste aanslag, 8 oktober, op honderd meter van de ambassade waarbij 17 doden vielen. Een bewoner van de straat wijdt het bloedbad aan de wijdverspreide corruptie onder Afghaanse politieagenten: 'Bij de ingang van de straat nemen ze geld aan. Wie betaalt mag doorrijden.'

Volgens de uitbater van het nabijgelegen Mustafa Hotel kwamen in de 'Ministry of Interior Road' waar de ambassade aan ligt, al meer dan honderd mensen door aanslagen om het leven gekomen. 'Dit is zonder meer de gevaarlijkste straat van Kabul.'

De Britse veiligheidsexperts Simon Coffee die al vijf jaar de risico's peilt voor internationale organisaties in Afghanistan zou 'zeker niet' in deze straat met zulke 'high value targets' een kantoor open. 'Een aanslag op een Indiase ambassade of belangrijk ministerie geeft de aanvallers internationale aandacht. Ik zou er wegblijven.' Voor wie de ogen toch wil sluiten: Nederlandse onderdanen en organisaties zijn door de aanwezigheid van zo'n 1600 militairen in met name de provincie Uruzgan ook een potentieel doelwit voor opstandelingen.

De Nederlandse ambassade is er overigens tijdelijk gehuisvest. Volgens plan wordt de zaak binnen een jaar verplaatst naar de wijk Kulola Pustha, een oude locatie die momenteel wordt verbouwd. Een bouwkraan steekt boven de bomen uit. Een Nederlander noemt deze plek mogelijk nog gevaarlijker. Ze ligt aan een druk kruispunt met doorgaand verkeer. Een vrachtwagen geladen met springstof kan zich met hoge snelheid in de buitenmuur boren. 'Er is een stalen wand gebouwd achter de stenen muur, maar toch.' Een gelukkige hand heeft Nederland niet bij de keuzes voor vestigingen. Vorig jaar was de vertegenwoordiging ondergebracht in het ISAF-hoofdkwartier, ook al een concentratiepunt van talibanaanvallen. Veiligheid voor buitenlanders is een heikel punt geworden nu de Verenigde Naties 600 man personeel heeft teruggeroepen na een talibanaanval op 28 oktober waarbij vijf VN-medewerkers omkwamen. De Nederlandse ambassade heeft nog geen vertrek aanbevolen maar wat er precies moet gebeuren bij een eventuele evacuatie is bij velen van de circa honderd Nederlandse burgers een raadsel. Volgens een draaiboek moeten ze zich per district verzamelen bij een centraal figuur, het blokhoofd. 'Ik weet alleen niet wie die van mij is,' zegt een Nederlandse. Zij uit meer kritiek. De ambassade stuurt geen sms'jes en e-mails met de laatste veiligheidsstand van zaken. Dat doen de vertegenwoordigers van bijvoorbeeld Frankrijk, Australië en Finland wel. 'Als er een aanslag is geweest worden die mensen op de hoogte gehouden. De enige e-mail die ik ontving ging over de gevaren van de Mexicaanse griep.'

Een andere landgenoot: 'Anderhalf jaar geleden was er een vergadering over evacuatie. Er werden radio's uitgedeeld voor onderlinge communicatie. We moesten doorgeven als we afwezig zijn, maar dat doet niemand. Er is een systeem maar dat wordt niet nageleefd.'

De inauguratie van president Hamid Karzai op 19 november, gekozen voor een tweede termijn middels dubieuze verkiezingen, doet de angst stijgen voor nieuwe aanslagen. Wie niks in dit land te zoeken heeft wordt dringend verzocht te vertrekken of weg te blijven. 'De veiligheidssituatie is zorgelijk, erkent een woordvoerster van Buitenlandse Zaken. Uit privacyoverwegingen en veiligheid levert ze summier commentaar. 'Onze mensen ter plaatse noemen de bescherming afdoende, maar het zijn dagkoersen.' Ik vond dat laatste wel een mooie quote.

Nu ik in Afghanistan ben, volgen uiteraard meer verhalen. Het eerste artikel kunt u nalezen in De Pers.

De foto is genomen vanuit mijn hotel en toont de makkelijke entree van de straat. Want dat was ik nog vergeten te melden: Ik verblijf er zelf aan. Tijdelijk. Want tegen de tijd dat u dit leest, zit ik al elders in Afghanistan. Insjallah.

Labels: Afghanistan 

Check Arnold Karskens

De 15 plus Boeken van Arnold

Cover voor

2019. Alle pijn van de wereld. Een roman over oorlogsverslaggeving die de kern én de gevolgen van een goddelijke gekte blootlegt. Bestel

kleine cover zwart

2019/2018/2017. Een opzienbarende verzameling van fouten, halve waarheden en hele misleidingen door de NOS. Bestel

S11chermafbeelding 2018-06-06 om 21.05.56 kopie

2018. Operatie laat niets in leven. (ism Henk Willem Smits) Het bizarre leven van Guus Kouwenhoven, Nederlands grootste oorlogsmisdadiger van de laatste decennia. Bestel

nepnieuws scan boek kopie

2018: Nepnieuws explosie. Desinformatie in de Nederlandse media (bijdrage). Bestel

Help, er staat een terrorist in de keuken - door Arnold Karskens

2016. Help, er staat een terrorist in mijn keuken - tips en overlevingslessen bij een terreuraanslag thuis, op het werk of op het terras. Bestel 

journalist-te-koop-arnold-karskens
2016: Journalist te koop, over de onafhankelijke journalistiek die zwaar onder druk staat. Hoe corrupt zijn onze media? Bestel.
 
boekzor
2014. Medeverantwoordelijkheid van de vader van Koningin Máxima bij honderden verdwijningen in Argentinië. Bestel.
 
boekcover2
2014. Hét overlevingshandboek voor gevaarlijke gebieden Bestel
 
2012. De jacht op Gestapo-man Klaas Carel Faber. Bestel
 

rebellen-met-een-reden

   
   

2009. Het verhaal van Nederlanders die vochten onder vreemde vlag. 

ak47_160x241

 

 

 

 

 

 
 
 
 
2007."Oorlog is goed voor slechte mensen" en 46 andere vlijmscherpe columns gepubliceerd in het veteranenblad CheckPoint van QV Uitgeverij!
 
geen_cent_spijt
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
2006. Het verhaal over de grootste leverancier van grondstof voor gifgas aan Saddam Hoessein. Bestel

onze-man-in-bagdad

 
 

 

 

 

 

 

 

 

2003. Onze man in Bagdad. Dagboekaantekeningen uit een belegerde stad in maart & april 2003.

reizen-langs-de-frontlijn

 

 

 

 

 

 

 

 

2002. Een overlevingshandboek voor journalisten, hulpverleners en avonturiers.

pleisters-op-de-ogen

 

 

 

 

 

 

 

 

2001. Pleisters op de ogen, pleister op de mond. De geschiedenis van de Nederlandse oorlogsverslaggeving van Heiligerlee tot Kosovo.

berichten-van-het-front

 

 

 

 

 

 

 

 

1995. Autobiografische verhalen uit de oorlog.

 

Voor de volledige lijst zie KB.nl of Klik hier voor meer info over deze boeken